Spring-fed Gravity Flow Scheme

Capturing spring water and transporting it, usually by gravity in pipes, to water users, is a very common form of rural water supply around the world - particularly in hilly and mountaineous regions and islands. The technology is relatively simple and by using the energy of gravity, there is generally no need for pumps or other forms of energy input. The biggest cost tends to be the initial construction of the tanks and pipes, however, over time these will degrade and need repair and eventual replacement.

Despite its widespread use, RWSN does not explicitly include gravity spring-fed schemes in the thematic work - but it is not excluded at all. What we are really missing is a champion - a person or organisation that is really passionate about this form of rural water supply and is would like to develop a strong community of practice to share experiences and ideas. If this is of interest, then please get in touch.

On this website, you will find some great manuals and resources that can help you design, build and maintain a gravity scheme

Spring Catchment Manuals on Drinking Water Supply. Volume 4:

Water safety plan A field guide to improving drinking-water safety in small communities

Water Safety Planning for Small Communities Step-by-step risk management guidance for drinking-water supplies in small communities

Guidelines to Planning Sustainable Water Projects and Selecting Appropriate Technologies Water & Sanitation Rotarian Action Group

Water Catchment Protection Handbook 1. Learning and Experience Sharing Series

Pump-fed piped supplies

For larger villages and small towns, a mechanised pump is a common option, usually taking from a borehole, a lake or a river. In most cases the water will need to be treated and pumped up to header storage tank to ensure that the pressure head and flow rates through the pipe network are consistant. These schemes are much more expensive and complex than point water sources, but can deliver a high level of service - either through public stand pipes or domestic household connections.

RWSN has looked at some of the management issues around these schemes in the 2013 WSP-RWSN webinar series: "Professionalising Rural and Small Town Water Supply Management."

Other useful resources on this website:

Related Resources


Proceedings and report from the 7th RWSN Forum (2016, Abidjan) Contributions et rapport du 7ème Forum RWSN (2016, Abidjan)

The 2016 Rural Water Supply Network Forum in Abidjan was the first global gathering to consider the practical challenge of how everyone worldwide can get access to safe, affordable water by 2030. It was also the first RWSN Forum to take place in a francophone country, in the 25 years since the creation of the network.
The Forum took place on 29 Nov - 2 Dec 2016, Abidjan, Cote d'Ivoire, and gathered 467 rural water sector practitioners from over 300 organisations from 64 countries in Africa, Asia, Americas, and Europe, in a bilingual (English/French) four day event. It was opened by the Prime Minister of Côte d’Ivoire, Mr Daniel Kaplan Duncan. We were joined by HE State Minster James Dengchol Tot, Minister of Water, Irrigation and Electricity of Ethiopia, as well as a delegation from AMCOW.

Le Forum du Rural Water Supply Network 2016 à Abidjan était le premier évènement global à considerer les défis liés à l’approvisionnement en eau potable et abordable pour tous d’ici 2030 d’un point de vue pratique. C’était également le premier à avoir lieu dans un pays francophone depuis la creation du réseau il y a 25 ans.
Le Forum a réuni 467 professionnels du secteur de l’eau rurale de 300 organisations et de 64 pays d’Afrique, Asie, Amérique, et de l’Europe, pendant 4 jours en deux langues (anglais et français). La cérémonie d’ouverture a été présidée par le Premier minister de Côte d’Ivoire, Mr Daniel Kaplan Duncan. Son Excellence le Ministre d’Etat James Dengchol Tot, Ministre de l’Eau, Irrigation et Electricité en Ethiopie, ainsi qu’une délégation de AMCOW.

The Forum proceedings compiles all peer-reviewed materials. Separate downloads and links to the films can be found at: https://rwsn7.net/content/
Le documents sur les contributions du Forum rassemble tous les articles évalués. Pour les télécharger et visualiser les films, veuillez vous référer à https://rwsn7.net/content/

The RWSN Forum report gives an overview of the Forum programme and its organisation, including the highlights from the presentations, networking events, exhibition, media coverage and synthesis.
Le rapport du Forum donne un aperçu du programme du Forum et de son organisation, y compris les points forts des présentations, des évènements de réseautage, de l'expo, de la couverture médiatique et de la synthèse. | »

SDC Guideline for sustainable groundwater resource management Swiss Humanitarian Aid Reports and Papers (SHARP Series: GW/2016/1)

The main objective of the present guideline is to ensure the protection of groundwater intended for human consumption. Consequently, it is mainly focused on the protection of groundwater sources (e.g. pumping well, tapped springs). However, although the protection of sensitive areas for drinking water supply must be given high priority, good practices have to be implemented at a larger scale too, in order to sustain the resources as well as the aquatic ecosystems: awareness must be built in order to avoid any contamination of the water cycle (quality aspect) and to preserve water resources (quantity aspect), in particular within the aquifer areas | »

Optimiser la répartition et la distribution de l’eau avec des technologies simples pour des petits systèmes gravitaires d’adduction d’eau potable : Boîtes de répartitions sans vannes & réservoirs compartimentés

Ce document, en complément des fiches déjà existantes sur les captages de sources et réseaux gravitaires, permet de décrire et illustrer concrètement :

comment répartir de façon simple, et durable (sans vannes !) la distribution de l’eau entre les différents portions constitutives des réseaux – via des boîtes de répartitions ;
et dans les cas où des réservoirs alimentent plusieurs bornes fontaines, comment permettre qu’un défaut d’entretien ou une panne sur l’une d’entre elles ne pénalise pas l’ensemble de la ligne - via des réservoirs compartimentés.
Il apporte également des éléments de réponses aux questions liées aux avantages de l’écoulement libre, et donc au fait de ne pas avoir de robinets et l’impact présupposé sur la ressource. | »

Guide pratique pour le captage de source et la construction de petits réseaux Expérience des programmes Inter Aide dans la chaîne des Montagnes Noires en Haïti

Ce guide est un complément à la littérature existante sur les techniques de construction de captages et de minis-réseaux dans le sens où il relate de retours d'expériences du terrain lors de la mise en pratique concrète de réalisations.

C'est un recueil de recommandations quant à la méthodologie et dans le déroulé de tels chantiers, avec des observations et des illustrations quant aux préconisations pour la conception, sur les précautions à prendre pour la durabilité des ouvrages et des conseils pour leur entretien. Ces exemples sont en l'occurrence tirés des projets menés par Inter Aide en Haïti dans la zone des montagnes noires mais les conseils qui y sont illustrés peuvent la plupart du temps trouver leur application dans d'autres contextes. | »

Notebook for the diagnosis and maintenance of gravity-flow systems (IA Ethiopia)

This practical guideline aims at helping persons in charge of organising and conducting (or facilitating) diagnoses of gravity systems. It presents a definition of what is meant by diagnosis, and situates the diagnosis in the different steps of a preventive maintenance process.After giving a general overview of the different components of a gravity system, a description of what must be looked at for each component is described. A summary table, in the form of a check-list is presented on the last page. | »

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